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30 enero, 2012

AREQUIPA EVALUARA EIA DE EXPANSION DE CERRO VERDE

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Sociedad Minera Cerro Verde SAA, operador de Cerro Verde, la segunda mina de cobre más grande del Perú, presentará públicamente del 15 al 17 de febrero próximo, el Estudio de Impacto Ambiental (EIA) de su proyecto de expansión, que triplicará la  capacidad de procesamiento de concentrados, de 120,000 toneladas por día (tpd) a 360,000 tpd, a partir del año 2016.

Entre enero y noviembre de 2011, Cerro Verde produjo 279,000 TMF, mientras que Antamina, primer productor local de cobre, registró 308,869 TMF. El EIA fue presentado al Ministerio de Energía y Minas en noviembre del año pasado. 

Una vez concluida la expansión (2016), Cerro Verde se convertirá en la mina de cobre más grande del Perú y en la tercera más grande del mundo, después de Escondida (BHP Billiton, Rio Tinto Corp. y Japan Escondida) y Chuquicamata (CODELCO). A su vez, este es el proyecto estrella de Freeport McMoRan Copper & Gold, Phoenix, accionista mayoritario de Sociedad Minera Cerro Verde (53.56%) y segundo productor de cobre más grande del mundo, con 1.77 millones de TMF producidas en 2011. 

El principal impacto del EIA de Cerro Verde es el uso adicional de 1,000 l/seg. de agua, sobre los 1,160 l/seg. que actualmente emplea la mina, y que serán obtenidos a partir del tratamiento de efluentes de desagües de la ciudad de Arequipa, mediante la construcción de una Planta de Tratamiento de Agua Residual. 

El proyecto de expansión contempla la construcción de una nueva concentradora, que triplicará la tasa nominal de procesamiento de concentrados a 360,000 tpd, manteniendo la misma capacidad de 39,000 tpd en la planta de lixiviación, y añadiendo una nueva plataforma de lixiviación, con capacidad de 100,000 tpd,  para procesar el material directo de mina (Run of Mine o ROM). 

Como consecuencia de estas mejoras, la unidad minera incrementará su producción corriente en 272,000 TMF de cobre y 7,257 toneladas de molibdeno, lo que significa que a partir del año 2016 la mina producirá más de 550,000 TMF de cobre y 12,000 TMF de molibdeno, en relación a 2011. 

La expansión de Cerro Verde procesará mineral hasta el año 2040, en base a las reservas actuales, que ascienden a 3,400 Mt de mineral para el proceso de concentración, 144 Mt de óxidos y sulfuros para chancado y lixiviación y 89 Mt de óxidos y sulfuros secundarios para el proceso ROM. 

El EIA prevé, asimismo, la generación de 6,250 empleos específicos para la provincia de Arequipa durante la etapa de construcción de la nueva planta concentradora (2013-2015), la cual demandará una inversión de US$4,000 millones.  

El documento, presentado al MEM en noviembre último, estima que la primera producción de concentrado en las nuevas instalaciones  tendrá lugar en el segundo semestre de 2015, tomando en consideración que la construcción se iniciara en el 1T de 2013. 

Las audiencias públicas se llevarán a cabo en los distritos de Yarabamba, Uchumayo y José Luis Bustamante y Rivero, de la Ciudad Blanca, la cual dista 30 km., en promedio, de la unidad minera.

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