Minerandina Internacional

7 marzo, 2011

Chile:PROYECTO OGP-1 DE ESCONDIDA CONSIDERA NUEVA CONCENTRADORA DE 152.000 TPD

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Minera Escondida Ltda (Santiago / Antofagasta), la empresa controlada en un 57,5% por BHP Billiton plc (Sydney), 30% por Rio Tinto (Londres), 10% por Jeco (Japón) y 2,5% por la IFC, estudia la posibilidad de construir una nueva planta concentradora para su mina Escondida, con capacidad de alrededor de 152.000 tpd de mineral que comenzaría a operar hacia el año 2015.

La compañía desarrolla en la actualidad los estudios de ingeniería básica para determinar la mejor opción técnica para la construcción de la nueva planta, también denominado Proyecto de Crecimiento Orgánico – 1 o OGP-1 (por su sigla en inglés).

De este modo, Minera Escondida va a contrarrestar la caída en picada de su producción, que el año pasado alcanzó las 786.603 toneladas de cobre contenido en concentrados y 300.098 toneladas de cátodos de cobre, menos que 2009, a pesar que cuenta con recursos de 8.500 Mt de mineral, suficientes para una operación que se extendería durante 40 años más

El proyecto OGP-1 consiste en demoler la antigua planta concentradora Los Colorados que data de 1990, con capacidad de 115.000 tpd de mineral, ya que debajo de ella existe una zona de altas leyes de cobre en el área del tajo imposible de explotar a la fecha. OGP-1 sería la segunda planta concentradora que operaría junto  la actual planta Laguna Seca de 110.000 tpd de mineral, y que comenzó a operar en 2002. La compañía procesaría, entre ambas, del orden de 260.000 tpd de mineral.

Escondida, la mina de cobre mas grande del mundo, ubicada en el desierto de Antofagasta, ha producido en su mejor momento 1,2 Mt anuales de cobre entre concentrado y cátodos de cobre. Pero durante 2011 volverá a ver caer su producción entre un 5% y 10%, debido a la caída vertiginosa y natural de la ley de cobre del yacimiento.

Asimismo, Minera Escondida tiene en carpeta la construcción de una nueva planta concentradora cada cuatro años hasta alcanzar la OGP-5, que entraría en operación en el año 2031. En ese momento las operaciones contarían con seis plantas concentradoras y una dotación de 10.000 empleados.

Actualmente, la compañía también lleva a cabo la factibilidad del proyecto de “desembotellamiento” de la concentradora de Laguna Seca, y realiza estudios para la ampliación de los sistemas de correas transportadoras de mineral a las plantas concentradoras de Escondida.

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